Fin de saison !

La saison cycliste touche bientôt à sa fin avec la dernière date du calendrier World Tour. Comme à son habitude, le Tour de Lombardie fera figure d’épilogue. Boosté par son titre de Champion du Monde décroché avec force et manière à Valkenburg et déjà deux fois vainqueur par le passé, le belge Philippe Gilbert fait figure de grand favori. Mais les Sagan, Nibali, Boonen et Contador, comptent bien tenir leur revanche et en découdront de plus belle dans les pentes de la Madonna del Ghisallo, juge de paix final pour une saison haute en couleur. Sauf que cette saison 2012 risque bien de se terminer devant les tribunaux, helvétiques de surcroit.

2012 aura été tour à tour l’année de Tom Boonen qui a été impressionnant sur les courses flandriennes. De Bradley Wiggins et la Sky qui ont dominé, jusqu’à parfois écœurer, toutes les courses à maillot jaune (Dauphiné, Tour de Romandie, Tour de France). De Mark Cavendish qui a magnifiquement porté le maillot arc-en-ciel. De son successeur qui a retrouvé le souffle après un début de saison complètement raté.

C’était l’année des grands retours avec Contador d’abord qui est revenu plus fort que jamais, ainsi que de son compatriote Alessandro Valverde impressionnant puncher qui a plus d’une fois dynamité les fins d’étapes sur le Tour et la Vuelta. 2012 n’a pas été facile pour tout le monde. On pense à Andy Schleck absent depuis sa chute au Dauphiné. A Cancellera et ses foutues chutes qui ont brisé ses rêves flandriens et olympiques… Voilà pour le côté sportif.

Hélas, pour beaucoup, 2012 restera l’année de l’affaire Armstrong. Bien que jugé par un tribunal américain, l’affaire n’est de loin pas finie et continue de faire couler beaucoup d’encre. Elle se terminera peut-être avec la décision de l’Union Cycliste International (UCI)* de déclasser Armstrong ou non de ses titres gagnés depuis 1999. Or, il se pourrait que l’UCI décide au vu du dossier (qu’elle attend toujours) et de la complexité de celui-ci de se déclarée incompétente et donc de remettre la décision au Tribunal Arbitral du Sport (TAS). L’affaire continue donc et terni encore un peu plus l’image du cyclisme alors que la fédération lutte sans relâche contre le dopage. Ce n’est pourtant pas l’avis de Paul Kimmage.

Devenu journaliste après avoir été dégouté par le cyclisme professionnel lorsqu’il était coureur (il en a fait un livre « The Rough Ride »), Paul Kimmage s’est vu poursuivi pour diffamation par le Tribunal de l’Est Vaudois suite à une plainte commune de Pat McQuaid, président de l’UCI, Hein Verbruggen, ancien président de l’UCI, en activité pendant les années Armstrong, ainsi que de l’UCI elle-même. La plainte porte sur les propos tenus par Kimmage dans les colonnes du Sunday Times lors d’une interview fleuve avec Floyd Landis, le premier à avoir tirer sur Armstrong, publiée en 2011. Ainsi que sur les propos très critiques publiés dans L’Equipe, sur le rôle de l’UCI dans cette affaire. David contre Goliath, puisque l’UCI s’attaque à l’homme seul, alors qu’elle ne poursuit ni Landis, ni les deux journaux. Tollé sur la toile, celle-ci s’est très vite mobiliser autour de Kimmage et à pu réunir en quelque temps un fond pour sa défense. Rien n’est donc fini et nous ne sommes pas à l’abri d’un rebondissement. Il faut dire qu’une fois que le dossier de l’USADA rendu publique, l’onde de choc sera difficilement contrôlable.

Une bien triste fin de saison qui n’augure rien de bon pour l’image du cyclisme. Car c’est pourtant bien de son image qu’il en ressort. Il serait temps de frapper fort un grand coup. L’UCI doit se montrer responsable et prendre les décisions qui incombent. Elle a la possibilité de fermer une fois pour toute la porte à toutes suspicions sur son comportement et ainsi se montrer forte contre la lutte contre le dopage et couper l’élan à ceux qui pensent encore pouvoir passer entre les mailles du filet. Le cyclisme doit redorer son image auprès du grand public et des sponsors, sans quoi il ne serait pas grand chose.

Restera tant bien que mal les cyclistes amateurs que nous sommes. Pour nous, la saison n’est pas tout à fait terminée. Il reste quelques kilomètres à parcourir si l’ont veut tenir les objectifs fixés en début de saison. On se contentera de s’injecter des Biberli et du sirop de fleurs des Alpes bio pour y parvenir, en faisait attention à pas trop prendre de kilos pendant la pause, histoire d’attaquer 2013 à pleines dents.

* ainsi que les fédérations de triathlon et de marathon (Armstrong à participer a différentes épreuves depuis son retrait)

Au moment où je postais ce billet, l’UCI diffusait un communiqué de presse:
http://www.lequipe.fr/Cyclisme-sur-route/Actualites/L-uci-doute-de-l-usada/315908

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